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건강

건선의 이해 : 원인, 증상, 예방 및 치료법

by eunnie 2023. 7. 25.
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무더운 여름철 폭염과 강렬한 자외선으로부터 자극을 받고 실내외 온도 차로 인해 신체의 면역 체계를 약화시켜 피부 상태가 더 취약해질 수 있습니다. 신체 중 무릎이나 팔꿈치와 같이 자극을 많이 받는 곳에서 주로 나타나는 건선은 노출이 많은 여름에 심리적으로 불편함을 주게 됩니다. 특히나 환절기에 많이 발생하게 되는데 오늘 글을 통해 건선의 원인, 증상, 예방법 및 치료법에 대해 알아보도록 하겠습니다.

건선

1. 건선의 원인

건선은 피부 세포가 과도하게 증식되어 피부 표면에 붉은 반점이 생기고 그 위로 흰색 또는 은백색 비늘이 계속해서 쌓이는 것이 특징입니다. 건선은 우리 몸의 어느 부위에서나 나타날 수 있지만 무릎, 팔꿈치 및 두피와 같이 자극을 많이 받는 부위에서 자주 발생됩니다. 노출이 심한 여름철에는 얼굴이나 종아리 등 비교적 눈에 잘 띄는 부위에 건선이 생기면 고통을 유발할 수 있습니다. 크기와 모양이 다양하며 전염성은 없지만 질병의 완화와 악화를 계속해서 반복하는 질환입니다. 중장년층보다 젊은 청년층에게 더 잘 생기게 되며 아토피 다음으로 많은 환자의 수를 차지한다고 합니다. 건선의 정확한 원인은 완전히 밝혀지지 않았지만 면역 체계 이상과 유전적 요인이 복합적으로 작용하여 발생하는 것으로 여겨집니다. 우리 몸의 면역 시스템이 비정상적으로 과도하게 활동하면서 분비된 면역 세포가 각질을 자극하면 각질이 더욱 증식하게 되고 이는 염증을 발생시켜 발병을 촉진시키게 됩니다. 그리고 특정한 유전자의 변이가 질환과 관련되어 있어 가족 중 건선이 있다면 발생할 확률이 더 높아지게 됩니다. 흡연이나 비만, 불규칙한 생활습관 및 식습관, 스트레스, 수면부족, 환경오염과 같은 환경적 요인 또한 질환의 발병과 관련이 있을 수 있으며, 연쇄상 구균의 감염으로 인한 인후염처럼 특정 세균으로 인한 감염 또한 건선을 유발할 수 있으므로 주의하여야 합니다.

2. 건선의 증상

건선으로 인해 나타날 수 있는 주요 증상으로는 다음과 같습니다. 동그란 판 모양의 불그스름한 발진 위로 은백색 또는 은색에 가까운 비늘이 계속해서 쌓이면서 피부 딱지가 생성되게 됩니다. 초기에는 작은 범위의 발진이 생성되지만 시간이 지날수록 옆에 있는 새로운 다른 발진들과 합쳐지면서 커지게 됩니다. 겉으로 보이는 병변의 크기보다 피부 속 진피를 들여다보게 되면 그 범위가 더욱 크게 퍼져있는 것을 확인해 볼 수 있습니다. 이 비늘과 같은 딱지를 억지로 제거하게 되면 출혈이 일어날 수 있으므로 주의하여야 합니다. 이와 더불어 가려움증도 나타나는데 피부 염증 반응으로 인해 이러한 심한 가려움증을 유발할 수 있습니다. 가렵다고 긁게 되면 병변이 더욱 넓어지고 증상이 심해질 수 있으니 긁지 않도록 조심해야 합니다. 또한 피부 세포가 각질을 과도하게 생산하게 되면 피부를 건조하고 갈라지게 만들 수 있으며, 영향을 받는 피부 부위에 발적, 부기 및 통증이 발생할 수 있습니. 일부 사람들은 건선과 관련된 염증으로 인해 피부가 착색되어 어두워지거나 붉어지는 현상을 경험할 수 있습니다. 이외에도 경우에 따라 건선성 관절염이 발생하게 되는데 특히 손목, 발목, 무릎에 관절 통증과 부종을 유발할 수 있습니다. 그리고 환자의 일부에서 손발톱 질환들이 나타나게 되는데 파임과 변색 및 손발톱의 분리를 일으킬 수 있습니다.

3. 건선의 예방 및 치료법

건선을 완전히 예방할 수는 없지만 특정 조치를 취하면 재발 가능성을 줄이고 상태를 관리하는 데 도움이 될 수 있습니다. 피부를 건조하게 만들 수 있는 성분이 포함된 세안제는 피하도록 하고 순한 비누와 미지근한 물로 부드럽게 세안하도록 합니다. 특히 피부가 건조할 경우 로션이나 보습제를 통해 주기적으로 피부에 수분을 공급해 주는 것이 좋습니다. 적절한 수분 공급은 발진을 예방하는 데 도움이 됩니다. 적당히 햇빛에 노출되는 것은 비타민 D 합성에 도움이 될 수 있으며 건선에 약간의 효과가 있을 수 있습니다. 그러나 과도하게 햇빛에 노출되면 상태를 악화시킬 수 있으므로 주의하고 자외선 차단제를 사용하여야 합니다. 스트레스를 감소하는 방법도 도움이 될 수 있으므로 휴식, 규칙적인 운동, 수면을 통해 신체적, 정신적 완화에 도움을 주는 것이 좋습니다. 영양분이 풍부한 균형 잡힌 식단, 금연과 금주, 적당한 수면을 통해 전반적으로 삶의 질을 개선하고 건선을 유발하는 요인을 감소시켜야 합니다. 건선은 100% 완치는 불가능하지만 다양한 치료법을 통해 상태를 완화시킬 수 있습니다. 치료 방법은 개인의 증상과 정도에 따라 달라질 수 있으며, 개인별 치료 계획을 위해서는 전문의와의 상담이 필수적입니다. 국소적인 치료 방법이 있는데 코르티코스테로이드, 비타민 D 유도체 또는 보습제를 함유한 크림 또는 연고를 질환이 나타나는 부위에 직접적으로 도포하여 염증을 줄일 수 있습니다. 증상이 심한 경우 전신 약물이 처방될 수 있습니다. 광선 요법도 사용되는데 염증을 줄이고 피부 세포 성장을 늦추는 데 도움이 될 수 있는 자외선을 질환이 나타난 피부에 노출시키는 치료법입니다.

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