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건강

결핵의 이해 : 원인, 증상, 치료법

by eunnie 2023. 7. 6.
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결핵은 Mycobacterium tuberculosis라고 불리는 박테리아에 의해 발생하는 전염병입니다. 결핵은 주로 폐에 영향을 미치지만 폐 이외의 다른 부위도 감염을 시킬 수 있으니 주의하여야 합니다. 오늘 글을 통해 결핵이 발생하는 원인과 나타나는 증상, 치료법에 대해 알아보도록 하겠습니다.

결핵

1. 결핵 원인

결핵이 일어나는 주요 원인은 결핵균이며 세계인구 30% 정도가 균에 감염되어 있다고 합니다. 일반적으로 전염성이 있는 결핵균이 감염자의 기침이나 재채기를 통해 호흡기로부터 공기 중으로 방출되면 세균이 포함된 분비물 방울들이 공기 중에 떠다니다가 주변에 있던 다른 사람들이 숨을 들이마시게 되면 폐 속으로 들어가 감염이 일어나게 됩니다. 하지만 결핵 감염자가 모두가 질병을 전파하지는 않는데 이 중 10~20% 정도만 '활동성 결핵'으로 발전할 수 있으며 결핵균을 보유하고는 있지만 무증상인 사람들은 '잠복성 결핵'이라고 불립니다. 면역체계가 균이 증식하는 것을 더 이상 막을 수 없을 때 발생하게 되는데 그렇기 때문에 결핵균에 감염되어도 면역력이 강한 사람들은 거의 평생 동안 활성화되지 않으며 면역력이 약한 사람들이 더 결핵에 취약할 수 있습니다. 결핵균에 감염되려면 활동성 결핵을 가지고 있는 환자와 장시간 밀접한 접촉이 필요하며 물건이나 평상시 일반적인 접촉으로는 감염이 일어나지 않습니다. 또한 결핵은 여성보다는 남성이, 에이즈 환자나 10세 이하 소아나 60세 이상 고령자, 면역억제제 사용 환자, 영양 부족, 결핵 환자와 밀접적인 접촉을 하고 있는 경우, 좁고 비위생적인 환경에서 생활하는 경우, 항암치료를 받거나 당뇨를 앓고 있는 환자들이 걸릴 확률이 높다고 합니다.

2. 결핵 증상

초기에는 증상이 나타나지 않지만 시간이 지나면서 나타나는 경우가 많고 폐결핵의 경우 호흡기와 연관된 증상이 주로 나타납니다. 폐결핵의 증상 첫 번째로는 만성 기침이 있습니다. 아침이나 밤에 심해지는 경향이 있으며 기침이 2주 이상 지속됩니다. 처음엔 가벼운 기침이 나다가 점차 심해지게 되고 일상적인 생활 속 또는 휴식 중에도 발생할 수 있습니다. 두 번째로는 가래입니다. 짙은 색상을 띠는 가래가 기침과 함께 동반되어 나오며 피가 섞여 나오는 경우도 있습니다. 세 번째로는 가슴 통증입니다. 흉부 쪽에서 압박되는 통증을 느낄 수 있으며, 숨 쉬는 것을 힘들어 할 수 있습니다. 네 번째로는 체중 감소입니다. 체중 감소는 폐 감염이 진행되면서 식욕 부진, 피로감, 체력 감소와 연관되어 나타날 수 있습니다. 다섯 번째로 발열과 오한입니다. 결핵에서 흔하게 나타나는 증상 중 하나이며 장기적으로 열이 나고 오한을 동반한 고열이 날 수도 있습니다. 잠복 결핵을 가지고 있는 사람들은 아프다는 느낌을 받지 않으며 증상이 없습니다. 위에서 언급한 증상들은 모든 결핵환자들이 동일하게 나타나는 것은 아니며 2~3주 동안 기침이 계속 나거나 호흡기에 증상이 있는 경우 질환을 의심해 보고 빨리 병원에 내원하여 전문의에게 적절한 치료를 받아야 합니다. 또한 결핵은 초기에 발견하지 못해 치료를 받지 못한다면 합병증의 위험이 있으니 더욱 주의하여야 합니다.

3. 결핵 치료법

결핵은 주로 항생제를 이용하여 치료하며 활동성 결핵인지 비활동성 결핵인지에 따라 치료 방법이 달라집니다. 비활동성 결핵을 가진 환자의 경우 6~9개월 정도 항생제 복용을 통해 예방적인 치료를 받으며 활동성결핵을 가진 환자는 6~12개월 동안 항생제를 복용합니다. 개개인의 치료계획에 따라 이소니아지드(Isoniazid), 에타이아마이드(Ethambutol)와 같은 항생제를 정해진 기간 동안 중단하지 않고 복용하는 것이 중요하며 이것은 박테리아를 제거하고 재발을 방지하는데 도움을 줄 수 있습니다. 또한 결핵이 감염될 위험성이 높은 곳에서는 예방 조치로 BCG 백신을 맞는 것도 중요합니다. 생후 1년이 된 영유아들이 주로 예방접종으로 맞으며, BCG 백신은 결핵균을 100% 예방해주지는 못하지만 심각한 결핵으로 이어지지 않도록 예방해 주는 효과를 지니고 있습니다. 결핵은 조기 진단이 정말 중요하기 때문에 혈액 검사, 흉부 x-ray 촬영, 투베르쿨린 검사, 객담 도말 검사 등을 포함한 여러 검사를 통해 결핵 결과를 확인하여 조기에 치료를 받아야 합니다. 결핵환자들은 치료를 받는 동안에는 서로의 보호를 위해 마스크를 잘 착용하도록 하고, 사람들이 많은 곳은 최대한 피해야 하며 평소에도 적절한 영양 섭취와 휴식을 통해 건강한 생활 습관을 유지하여야 합니다.

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