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건강

냉방병의 이해 : 원인, 증상 및 예방법

by eunnie 2023. 7. 19.
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무더운 여름철 더위를 식히기 위해 에어컨을 많이 사용하고 계실 텐데요. 그러나 환기가 잘 되지 않는 밀폐된 공간에서 에어컨을 과도하게 사용하게 되면 호흡기 문제나 위장 장애와 같은 냉방병 증상이 나타날 수 있습니다. 오늘 글을 통해 냉방병의 원인과 증상, 예방법에 대해 알아보도록 하겠습니다.

냉방병

1. 냉방병 원인

냉방병이 나타나는 원인으로는 다양하게 있습니다. 이 중에서 가장 큰 주요 원인은 실내와 실외 사이의 온도 차이입니다. 여름철 강한 더위를 피하기 위해 사람들은 에어컨 온도를 낮게 설정하곤 합니다. 그러나 이러한 급격한 온도차에 자주 노출되면 우리 몸의 자율신경기능은 적응하지 못하고 여러 질환을 일으킬 수 있습니다. 또한 오랫동안 에어컨을 사용하면서 제대로 환기를 시키지 않는 경우에도 원인이 될 수 있습니다. 환기를 시켜주지 않으면 기관지 속이 건조해지고 이는 인후염, 기침, 콧물과 같은 증상을 유발할 수 있습니다. 또한 냉방병은 오염된 냉각수와 에어컨 시스템을 통해 퍼지는 레지오넬라균으로 인해 발생할 수 있습니다. 레지오넬라 박테리아는 특히 여름철과 같이 덥고 습한 환경 속에서 에어컨 시스템의 냉각수에서 증식할 수 있습니다. 이 박테리아가 냉각기를 통해 에어컨에서 나오는 찬 공기를 타고 실내로 퍼지게 되면 심각한 호흡기 감염 및 기타 관련 질병을 유발할 수 있습니다. 특히나 면역 체계가 약해진 사람의 경우 독감과 같은 기관지 질환, 심한 경우 폐렴, 복막염, 심근염 같은 질환까지 걸릴 수 있기 때문에 주의하여야 합니다. 레지오넬라 박테리아는 냉방병의 직접적인 원인이 아니라 오염된 에어컨 시스템과 관련된 별도의 관리 문제에서 발생된다는 점에 유의하는 것이 중요합니다.

2. 냉방병 증상

에어컨 멀미의 증상은 다양할 수 있지만 기침, 재채기, 코막힘 등 감기와 유사한 호흡기 증상이 냉방병을 앓는 사람에게 흔하게 나타납니다. 이러한 증상은 에어컨이 작동되는 환경에 장시간 노출되었을 때 호흡기가 건조해지기 때문일 수 있습니다. 또한 두통을 경험하고 쉽게 피곤함을 느낄 수 있습니다. 이러한 증상은 온도 변화에 적응하려는 신체의 반응이나 건조한 공기로 인해 신체에 미치는 영향과 관련이 있을 수 있습니다. 그리고 말초 신경의 수축으로 인한 얼굴과 손, 발의 부종, 어깨나 온몸의 무거움, 관절통이 나타날 수 있습니다. 이러한 증상은 에어컨에 의해 직접적으로 발생하는 것이 아니라 차갑고 건조한 공기에 장기간 노출되어 혈액 순환이 저하되거나 혹은 근육이 긴장했을 때 나타날 수 있습니다. 소화 문제도 나타날 수 있는데 소화 불량은 냉방병의 잠재적인 증상으로 나타납니다. 온도, 습도의 변화 또는 에어컨이 있는 환경에서 장시간 앉아 있는 행동은 소화기능에 영향을 미치고 이는 소화 불량을 유발할 수 있습니다. 여성의 경우 냉방병의 영향을 받을 때 월경주기가 불규칙하게 변하고 생리통이 더 심해질 수 있습니다. 그리고 만성 질환을 가지고 있는 사람의 경우 면역 기능에 영향을 주어 냉방병으로 인한 증상이 더욱 악화될 수 있습니다. 이로 인해 기존 건강 상태의 심각도가 높아질 수 있습니다.

3. 냉방병 예방법

더운 여름철에 에어컨과 같은 냉방기구를 사용하지 않는 것은 어려운 일입니다. 때문에 다음과 같은 예방 수칙들을 잘 지켜준다면 냉방병을 예방하는데 큰 도움이 될 수 있습니다. 에어컨을 가동할 경우 쾌적한 공기 순환을 위해 창문을 한 번씩 열어주어야 합니다. 하루종일 에어컨을 작동시키지 않고 최소 2~3시간에 한 번 또는 1시간에 한 번씩 실내 환기하는 것을 권장합니다. 그리고 실내와 실외 환경의 온도차는 5도 정도로 유지하는 것이 좋습니다. 에어컨에서 나오는 차가운 공기에 직접 노출되면 냉방병의 위험이 높아질 수 있으므로 카디건과 같은 얇은 아우터를 항상 가지고 다니면서 체온을 일정하게 유지할 수 있도록 하고, 에어컨 바람이 나오는 곳에 몸이 직접적으로 닿지 않도록 주의해야 합니다. 또한 우리 몸의 전반적인 건강을 유지하기 위해 충분한 양의 비타민, 영양소가 풍부한 제철 과일 및 채소와 수분을 섭취하는 것이 좋습니다. 찬 음식과 얼음을 섞은 음식을 피하고 찬물로 샤워하는 것을 피해 줍니다. 취침 중에는 배를 담요나 이불로 덮어 몸의 체온을 따뜻하게 유지하고 취침모드 기능이 있다면 취침 중 에어컨이나 선풍기 사용량을 조절하는 것이 좋습니다. 이외에 생활습관을 건강하게 유지하는 것 또한 중요합니다. 외출 후 자주 손을 씻어주고 더운 날씨이지만 신체 항상성을 유지하기 위해서 정기적으로 유산소 운동을 해주는 것을 권장합니다.

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