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건강

A형 독감의 이해 : 원인, 증상, 치료법

by eunnie 2023. 7. 18.
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A형 독감은 겨울철에 유행하는 질환으로 초기에는 일반 감기와 비슷하지만 증상이 훨씬 심하며 폐렴, 패혈증 등 생명을 위협하는 합병증을 유발할 수 있습니다. 또한 전염성이 강하기 때문에 사람과 사람, 동물들 사이에 널리 퍼질 수 있습니다. 오늘 글을 통해 A형 독감의 원인, 증상, 치료법에 대해 알아보겠습니다.

독감

1. A형 독감 원인

A형 독감을 비롯한 인플루엔자의 주요 원인은 인플루엔자 바이러스입니다. 인플루엔자 바이러스는 인플루엔자, 인두염, 기관지염, 폐렴 등 다양한 호흡기 질환을 유발하는 것으로 알려져 있습니다. 인플루엔자 바이러스는 A, B, C 세 종류로 분류됩니다. 독감 환자의 대부분은 A형 독감이며 감염자가 기침이나 재채기를 할 때 비말이 공기를 통해 전파됩니다. 인플루엔자와 같이 비말 접촉에 의해 전염되는 질병은 전파력이 높기 때문에 같은 폐쇄적인 공간에 있거나 일상적인 대화를 하는 중에도 감염이 발생할 수 있습니다. 또한 바이러스로 오염된 물건이나 표면을 만지고 또다시 자신의 얼굴을 비비거나 만졌을 경우 감염될 수 있습니다. 인플루엔자의 잠복기는 통상 1~4일로 알려져 있으며 만약 감염되었을 경우 이 시기동안 자신의 감염을 인식하지 못할 수 있고 다른 사람에게 질병을 퍼뜨릴 위험을 가지고 있습니다. 이렇게 잠복기와 전염성이 겹치는 것이 인플루엔자 바이러스가 급격하게 퍼져나가는 원인이 될 수 있습니다. 뚜렷한 이유 없이 열이 나거나 해열제의 효과가 없을 경우 독감의 잠복기일 가능성이 높습니다. 이외에도 스트레스나 과로, 운동부족으로 인한 면역저하로 쉽게 바이러스에 감염될 수 있습니다. 이렇게 A형 독감이 유행하였을 때 외출을 하고 난 후 손을 자주 씻어 감염의 위험성을 크게 줄이는 것이 중요합니다.

2. A형 독감 증상

A형 독감에 걸렸을 경우 기침, 인후통, 콧물, 코막힘 등 일반적인 감기와 유사한 전형적인 호흡기 증상을 보이지만 더 빠르게 진행되는 경향이 있습니다. 보통 감기에 비해 38.5도를 넘는 고열과 함께 통증이 오랫동안 지속되고 더욱 심한 증상을 보입니다. 이외에도 추가적으로 나타날 수 있는 증상으로는 현기증, 전신 통증, 피로, 식욕 감소, 설사와 같은 소화 문제 및 전반적인 쇠약이 포함될 수 있습니다. 이러한 증상들은 보통 5~7일 정도 지속되며 이 기간 동안은 안정을 꼭 취해야 합니다. 증상이 더 심해질 경우 메스꺼움과 구토를 포함한 위장관 증상으로 시작하여 심각한 호흡기 질환이나 폐렴과 같은 합병증으로 진행될 수 있습니다. 연세가 있으신 노인이나 기저질환을 가지고 있는 사람의 경우 면역체계가 일반 사람들보다 떨어져 있기 때문에 더 치명적일 수 있어 주의할 필요가 있습니다. 감염되었을 경우 1~4일의 잠복기를 거친 후 A형 독감 증상이 나타나게 됩니다. 바이러스는 증상이 나타난 후 처음 3-4일 동안 가장 높은 전염성을 나타내며 최대 일주일 동안 전염성이 유지될 수 있습니다. 현재 정부에서는 A형 독감에 대한 의무격리를 시행하고 있지는 않지만, 발열 발생 후 최소 5일 이상 격리를 준수할 것을 강력히 권고하고 있습니다. 이러한 정부의 조치는 바이러스의 높은 전염성 때문에 중요합니다.

3. A형 독감 치료 및 예방법

타미플루(Tamiflu)로 알려진 항바이러스 약물은 일반적으로 A형 독감에 주로 처방됩니다. 병원과 같은 전문적인 의료 환경에서 처방받을 수 있는 전용 약물이며 경구로 투여하게 됩니다. 타미플루가 효과를 발현하기 위해서는 이상적으로 증상이 나타난 후 2일 이내에 투여하여야 하고 증상이 완화되더라도 5일 동안 지속해서 투여해야 합니다. A형 독감에 대한 최선의 방어는 예방입니다. 비누와 물로 30초 이상 손을 자주 씻는 것과 같은 개인위생관리가 중요합니다. 씻지 않은 손으로 얼굴, 특히 눈, 코, 입을 만지지 않습니다. 독감이 유행하는 시기에는 사람이 많이 모이는 곳은 되도록이면 피하도록 하고 폐쇄된 공간에서는 마스크를 착용하는 것이 좋습니다. 기침이나 재채기를 할 때는 휴지나 팔부분으로 입과 코를 가리고 비말로 바이러스가 전파되는 것을 막아야 합니다. 그리고 면역력을 증가시키기 위해 건강한 식단으로 식사를 할 수 있도록 하고 충분한 수면을 취하도록 합니다. 바이러스는 계속해서 변형과 변이를 일으키기 때문에 감염을 완전히 막을 수는 없지만 예방접종을 통해 어느 정도 예방 효과는 얻을 수 있다고 합니다. 때문에 정부는 독감 예방을 위해 매년 인플루엔자 예방접종을 적극 권장하고 있습니다. 권장 예방 접종 기간은 일반적으로 11월부터 시작하여 인플루엔자가 유행하는 계절에 해당하는 4월까지입니다. 예방접종 시기를 놓치지 않고 인플루엔자 백신을 맞는 것이 중요합니다.

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